Orang-outan

Les orangs-outans vivent dans les arbres. La recherche de nourriture occupe en général la matinée de ces gros singes et après ils se reposent. Mais de quoi se nourrissent-ils ?

L'orang-outan, un grand mangeur de fruits

L'orang-outan est l'animal le plus gros mangeur de fruits de la planète. Il est ainsi essentiellement frugivore. Il mange tous types de fruits tropicaux : des figues, des litchis, des mangues, des mangoustans, etc.

Mais lorsque les fruits viennent à manquer, il mange aussi de jeunes pousses, de feuilles, des écorces. Et grâce à sa mâchoire puissante et ces grandes incisives, il peut gratter facilement les troncs d'arbres et broyer sans difficulté les végétaux. L'orang-outan se nourrit aussi dès fois de lianes ainsi que de petits insectes comme des fourmis, mais aussi des champignons. Et bien sûr, il boit de l'eau. Mais les fruits restent l'alimentation préférée de l'orang-outan. Et dans les forêts malaisiennes et indonésiennes où ils abritent, les arbres-fruits sont d'une très grande variété. On y trouve surtout du ficus, le fruit préféré de ces grands singes. Ils adorent aussi les jaques, les fruits du jaquier et contrairement aux fruits du durian, ils les mangent avec les graines.

Les orangs-outans ne se battent pas pour de la nourriture

La nourriture est rarement un motif de conflit chez les orangs-outans. Les mâles descendent le plus souvent près du sol tandis que les femelles vont dans les branches plus hautes.

Les mâles orangs-outans consomment plus que les femmes, sauf que quand celles-ci sont en période de lactation ou de gestation.

Et même si plusieurs orangs-outans se retrouvent sur un même arbre fruitier, ils mangent ensemble et ne sont presque jamais en compétition pour la recherche de leur nourriture.

Notons que les forêts où habitent ces gros singes s'étendent sur des milliers de kilomètres et abritent plusieurs centaines d'espèces végétales ayant chacun un cycle de floraison et de fructification différent. Mais étonnamment, les orangs-outans repèrent facilement les arbres en fruits et s'en souviennent chaque saison.